Association Nationale de Défense des Victimes de l'Amiante

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Petit lexique des termes médicaux

2 juin 2011

LEXIQUE DES TERMES MEDICAUX


A / B / C / D / E / F / G / H / I / J / K / L / M / N / O / P / Q / R / S / T / U / V / W / X / Y / Z


A

Acquisition  : terme de radiologie
utilisée pour les images obtenues en
tomodensitométrie grâce au scanner. Depuis quelques
années, les images sont de meilleure qualité et
obtenues avec un passage bref sous le tube du scanner.
L’acquisition est dite spiralée ou
hélicoïdale. Voir scanner ;

Adénocarcinome : cancer né
à partir de cellules glandulaires, par exemple celles
incluses dans la paroi des petites bronches.

Adénome  : tumeur bénigne
développée à partir de cellules
glandulaires.

Alvéole pulmonaire  : culs de sac
terminaux des toutes petites bronches permettant les
échanges respiratoires entre l’ai inhalé et les
vaisseaux capillaires.

Anatomie pathologique : étude des
tissus prélevés par biopsie. Après coloration,
analyse simultanément l’architecture des tissus et les
cellules.

Aplasie  : diminution importante des taux
des cellules du sang, souvent provoquée par la
chimiothérapie.

Asbeste : mot latin
caractérisant, l’amiante, minéral fibreux
incombustible.

Asbestose  : terme ambigu
désignant soit toute maladie en rapport avec
l’exposition à l’amiante, soit seulement la
fibrose du parenchyme pulmonaire liée à
l’amiante. La fibrose engainant les petites bronches
(bronchioles) est responsable de troubles ventilatoires de type
obstructif et restrictif.

Asymptomatique  : adjectif
caractérisant une personne ne se plaignant d’aucun
symptôme de maladie, ou une maladie présente mais
n’entraînant aucun symptôme.

Ascite : épanchement de liquide
dans l’abdomen.

Atélectasie : partie ou
totalité d’un segment ou d’un lobe pulmonaire ne
respirant plus par compression ou obstruction d’une bronche.
L’atélectasie par enroulement correspond à un
segment de poumon perdu en regard d’une anomalie pleurale.
Les vaisseaux et les bronches qui y pénètrent ont un
aspect en queue de comète.

Atteinte fonctionnelle : sous-entendue
" respiratoire " dans un compte rendu d’EFR ou un
bilan pneumologique : gène respiratoire, essoufflement
à l’effort ou même dans les cas
sévères, au repos.

Atteinte parenchymateuse  :
altération du tissu pulmonaire.


B

Bande parenchymateuse  : opacité
pulmonaire de 2 à 5 cm sur quelques millimètres
barrant le parenchyme pulmonaire (aspect en pied de corneille).

Basocellulaire  : cancer très
fréquent au niveau de la peau exposée au soleil,
d’évolution purement locale, ne donnant jamais de
ganglions ni de métastases , ne mettant jamais la vie
en jeu.

Biométrologie : mesure des corps
asbestosiques.

Biopsie : prélèvement
d’un fragment d’organe ou de tumeur avec une pince
coupante ou un bistouri pour analyse au microscope.

BPCO : broncho-pneumopathie chronique
obstructive.

Bronchoscopie : examen des bronches par
un tube souple (fibroscope) ou un tube rigide permettant
l’observation et la réalisation de
prélèvements pour étude anatomopathologique ou
bactériologique.

C

Calcification linéaire  : ligne
calcifiée visible à la radio. Voir plaque
pleurale.

Cancer à petites cellules  :
variété de cancer du poumon, essentiellement
traité par chimiothérapie et
radiothérapie.

Cancer primitif : première tumeur
atteignant un organe et pouvant être à l’origine
de métastases, " tumeurs-filles " établies
dans d’autres organes.

Cancer secondaire  : synonyme de
métastase.

Cancer occulte  : terme employé
lorsqu’existent des métastases et que le cancer
primitif n’est pas décelé par divers
examens.

Cancérogène :
élément chimique ou infectieux contribuant à
la cancérogénèse d’un organe.
Exogène : vient de l’extérieur (par
exemple tabac, amiante, alcool, benzène, goudrons, bois,
virus). Endogène : vient de l’intérieur
(lié par exemple au patrimoine génétique,
à l’état hormonal, aux capacités
immunologiques de défense d’une personne).

Cancérogénèse :
développement d’un cancer dans un organe sous
l’influence de certains facteurs
cancérogènes.

Carcinome  : désigne tous les
types de cancers à l’exception des maladies malignes
du sang (leucémies) et des ganglions (lymphomes,
Hodgkin).

Cavité pleurale  : voir
plèvre.

Chimiothérapie  : administration
de produits chimiques détruisant les cellules malignes ou
empêchant leur multiplication. Ces produits sont aussi
toxiques pour les cellules saines, en particulier les trois groupes
de cellules sanguines (globules rouges ou hématies, blancs
ou leucocytes, plaquettes).

Compliance  : étude
comparée de la dilatation des poumons et de
l’élasticité de la paroi thoracique.

Corps asbestosiques : formations
jaunâtres, en haltère, contenant des fibres
d’amiante, recherchées dans l’expectoration ou
le LBA (exprimé en nombre de corps asbestosiques (CA) par
ml, positif à partir d’un CA/ml), ou dans le tissu
pulmonaire (exprimé en nombre de CA par gramme de tissu sec,
positif à partir de 1000 CA/gr). Technique peu fiable,
précisant seulement le niveau de rétention des fibres
au moment du prélèvement de
l ’échantillon et ne fournissant pas
d’informations sur les fibres qui ont été
épurées au fil du temps.

Coupes millimétriques  : la TDM
conventionnelle explore le poumon par tranches horizontales de 10
mm. La TDM dite " haute résolution "
réalise des coupes de 1 mm tous les cm et irradie 10 fois
moins que la précédente. Voir scanner.

CPT  : capacité pulmonaire totale
mesurée en spirométrie : volume total de gaz
contenu dans les poumons à la fin d’une expiration
maximale..

CRF  : volume de gaz qui persiste dans
les poumons à la fin d’une expiration normale.

CV  : capacité vitale :
volume total de gaz qui peut être expiré après
une inspiration maximale.

Cytologie : étude au microscope
d’un petit nombre de cellules prélevées par
ponction à l’aiguille fine, ou par prise de sang,
colorées et étalées sur un lame.

D

Dégénérescence
maligne
 : transformation d’une lésion
bénigne chronique en cancer.

Dépistage : détection
d’une maladie présente chez une personne ne se
plaignant d’aucun symptôme et ne présentant
aucun signe de maladie.

Diaphragme : cloison musculaire
séparant le thorax de l’abdomen, contribuant à
la respiration et traversée par l’oesophage et des
vaisseaux sanguins. Est constitué de deux coupoles à
peu près symétriques. Celle de droite recouvre le
foie, celle de gauche est située au dessus de
l’estomac et de la rate.

Dysphagie : gène à avaler,
avec ou sans douleur.

Dyspnée : gène à
respirer, avec ou sans douleur.

E

Echographie : examen
réalisé avec une source d’ultrasons, ne
délivrant aucune irradiation mais dont les résultats
ne sont pas toujours clairs et fiables.

EFR : épreuves fonctionnelles
respiratoires.

Emphysème pulmonaire  :
destruction de zones de parenchyme pulmonaire dont les
alvéoles sont distendues puis remplacées par des
bulles d’air de taille variable. L’augmentation de leur
nombre et leur taille entraîne une insuffisance respiratoire
progressive. Leur rupture peut provoquer un pneumothorax.

Endogène  : voir
cancérogène.

Endoscopie : examen
réalisé avec un tube rigide ou plus souvent souple
(fibroscope), muni d’une source lumineuse, introduit par les
voies naturelles, permettant d’examiner les organes creux
(bronches, oesophage, rectum et colon), et d’effectuer des
prélèvements biopsiques.

Endothélium  : ensemble des
cellules normales constituant la couche superficielle tapissant la
partie interne des vaisseaux. Adjectif :
endothélial.

Epaississement axillaire :
épaississement pleural siégeant au niveau de
l’aisselle.

Epaississement pleural  : augmentation
d’épaisseur de la plèvre viscérale,
localisée ou diffuse.

Epanchement pleural  : présence de
liquide entre les deux feuillets de la plèvre. Peut
être diffus, localisé ou enkysté dans une
poche.

Epidermoïde  : cancer
développé à partir des cellules superficielles
de revêtement d’une muqueuse. 60% des cancers du poumon
sont de type épidermoïde.

Epithélioma  : ancien nom du
carcinome (terme encore employé).

Epithélium : ensemble des
cellules normales constituant la couche superficielle tapissant les
muqueuses ou la peau. Adjectif : épithélial.

Examen anatomopathologique : analyse au
microscope de tissu prélevé par biopsie après
coloration des prélèvements préalablement
coupés en tranches ultrafines.

Exogène  : voir
cancérogène.

Expectoration : tout rejet de liquide
provenant des poumons et remontant par le système
respiratoire : bronches, trachée, larynx, bouche. Peut
être fluide, épais, clair, infecté, sanglant,
etc.

F

Fibroscopie : voir
endoscopie.

Fibrose : altération chronique et
progressive du tissu pulmonaire (parenchyme) dont les
alvéoles sont enserrées et étouffées
par des fibres.

Foyer parenchymateux : zone de
parenchyme pulmonaire, irrégulière ou
systématisée à un segment ou un lobe
pulmonaire atteinte par une maladie infectieuse, virale ou
cancéreuse.

G

Gouttière costo-diaphragmatique :
cul de sac de la partie basse de la cavité pleurale, sur le
côté de la base du thorax, au niveau des
dernières côtes et de la partie externe d’une
coupole diaphragmatique. Voir diaphragme.

H

Hélicoïdal  : ou
spiralée. Désigne une technique moderne
d’utilisation du scanner. Voir acquisition et scanner.

Hémogramme  : examen du sang
comprenant le compte des globules (numération) et le
détail des divers types de globules blancs (formule
sanguine).

Hémothorax : épanchement
de sang dans la cavité pleurale.

Histologie  : terme qui devrait
caractériser seulement l’architecture normale du tissu
d’un organe. Abusivement employé pour des tissus
cancéreux. Le terme exact pour décrire le
résultat de l’analyse d’un tissu reconnu anormal
au microscope devrait être histopathologique ou
anatomopathologique.

Hyperplasie : épaississement
d’un tissu, soit bénin, soit précurseur
d’un transformation cancéreuse
(dégénérescence).

I

Imagerie : terme moderne pour radiologie
appliquée au radiodiagnostic.

Immunohistochimie : ensemble de
techniques sophistiquées et coûteuses utilisées
par les anatomopathologistes pour affiner le diagnostic des
variétés de cancers.

Incidence  : fréquence d’une
maladie, généralement exprimée en nombre de
cas observés pour 100 000 personnes par an. Varie avec le
sexe, la période de temps considérée, les
pays, les sous-groupes d’âge, de profession etc ...

Insuffisance respiratoire  : gène
respiratoire, essoufflement à l’effort ou même
dans les cas sévères, au repos. Son aggravation
entraîne progressivement un retentissement cardiaque au
niveau du ventricule droit qui peine de plus en plus à
éjecter le sang vers les poumons fibrosés
(insuffisance ventriculaire droite). Sa fonction devient
insuffisante, puis le ventricule gauche s’affaiblit, on parle
alors d’une insuffisance cardiaque globale.

Interstitiel  : trouble ventilatoire
caractérisé par l’envahissement des structures
pulmonaires situées autour des alvéoles et des
petites bronches par des cellules inflammatoires et des cellules
responsables de fibrose pulmonaire.

IRM : imagerie obtenue par la technique
de la résonance magnétique nucléaire
(RMN).

L

LBA : lavage
broncho-alvéolaire : recherche de corps asbestosiques
dans le liquide instillé dans les bronches puis
expectoré.

Liquide pleural  : produit normalement
par la plèvre pariétale et intégralement
réabsorbé par la plèvre viscérale. Une
inflammation, une infection, une tumeur modifie le système
et du liquide stagne dans la cavité pleurale. Lorsque le
liquide est jaune clair (séro-fibrineux), un cancer est
probable dans 25 % des cas. Lorsque le liquide est teinté de
sang (hémorragique), un cancer est probable dans 90 % des
cas. Voir plèvre, symphyse.

Lobe : voir poumon.

M

Marqueur biologique : dosage d’une
substance présente dans le sang ou les urines permettant de
suspecter ou d’affirmer la présence d’une
maladie avant l’apparition des symptômes cliniques ou
en cours d’évolution. Il n’existe aucun marqueur
biologique permettant de dépister une maladie liée
à l’amiante.

Médiastin  : région
anatomique située au centre du thorax comprenant le
coeur, les gros vaisseaux de la base du coeur et la
bifurcation de la trachée.

Médiastinoscopie : examen du
médiastin réalisé en salle
d’opération sous anesthésie
générale. Permet de rechercher et de biopsier les
ganglions situés le long de la trachée et des grosses
bronches. Examen dangereux de moins en moins pratiqué depuis
les progrès de l’imagerie (scanner).

Mélanome : tumeur cutanée
bénigne ou maligne développée à partir
des cellules pigmentées de la peau.

Mésopath : groupe de
médecins anatomopathologistes français, dirigé
par le Pr Françoise Galateau-Sallé (CHU de Caen), se
réunissant tous les mois à Paris pour revoir les
biopsies de tumeurs de la plèvre dont
l’interprétation est difficile ou douteuse.

Mésothéliome : tumeur
maligne caractéristique de l’exposition à
l’amiante, atteignant les séreuses, principalement la
plèvre, plus rarement le péritoine,
exceptionnellement le péricarde

Mésothélium : ensemble des
cellules normales tapissant les séreuses. Adjectif :
mésothélial.

Métastase : localisation maligne
secondaire à un cancer primitif qui a envoyé des
cellules malignes dans un organe dans lequel elles ont
installé un foyer cancéreux (surtout poumons, foie,
os, cerveau).

Métrologie : comptage et mesure
des fibres dans l’air.

N

Nodule : toute formation arrondie
palpable dans ou sous la peau, bénigne ou maligne, toute
image arrondie visible sur une radiographie, bénigne ou
maligne.

O

Obstructif : trouble ventilatoire
défini par l’augmentation de la résistance des
voies aériennes se traduisant en spirométrie par
l’abaissement du rapport VEMS/CV.

P

Pachypleurite  : épaississement de
la plèvre.

Parenchyme pulmonaire : ensemble des
alvéoles pulmonaires.

Péricarde : enveloppe du
coeur.

Péritoine : enveloppe du contenu
de l’abdomen.

Plaque pleurale : épaississement
d’une zone limitée de la plèvre
pariétale, régulière ou non, de un à
plusieurs millimètres d’épaisseur, pouvant
être fibreuses et peu denses (plaque hyaline) ou
calcifiées, plus faciles à déceler.
Siègent surtout à la partie inférieure et
postérieure de la plèvre, et sur la plèvre au
contact d’une coupole du diaphragme.

Pleurésie : toute maladie de la
plèvre, le plus souvent avec épanchement de liquide
dans la cavité pleurale (liquide clair, le plus souvent
d’origine bénigne, liquide épais, le plus
souvent infecté, liquide teinté de sang, souvent
d’origine cancéreuse). On parle parfois de
pleurésie sèche, purement inflammatoire, sans liquide
(pleurite).

Pleuro-pneumothorax  : issue d’air
dans la cavité pleurale. L’air autour du coeur
détermine un pneumo-médiastin.

Pleuroscopie : examen de la
cavité pleurale par ponction transpariétale.

Plèvre : enveloppe des poumons
engainant également le médiastin. Comprend deux
feuillets glissant l’un sur l’autre et
délimitant une cavité normalement vide. Le feuillet
interne appliqué sur le poumon est nommé
viscéral, le feuillet externe appliqué sur la paroi
osseuse et musculaire du thorax est nommé pariétal.
Le vide dans la cavité pleurale permet une bonne application
des poumons contre la paroi thoracique.

Pneumoconiose : terme
général concernant toutes les maladies pulmonaires
chroniques liées à l’inhalation de particules
principalement minérales (poussières
d’amiante : asbestose ; poussières de
silice : silicose ; poussières de fer :
sidérose). L’inhalation de poussières textiles
végétales est plus rare. Une pneumoconiose
détermine une fibrose progressive du parenchyme pulmonaire
dont les alvéoles sont sclérosées,
écrasées et détruites. La
dégénérescence des lésions pulmonaires
d’une pneumoconiose en cancer bronchique est possible.

Pneumothorax : entrée d’air
dans la cavité pleurale, venant de l’extérieur
(après pleuroscopie ou thoracoscopie) ou de
l’intérieur du thorax (communication entre une bronche
et la cavité pleurale, rupture d’une bulle
d’emphysème). Décollant les deux feuillets
pleuraux, l’air comprime plus ou moins le poumon qui se
trouve partiellement ou totalement écrasé,
rétracté, (collabé) La gène
respiratoire peut être insignifiante, modérée,
voire intense nécessitant une aspiration externe par un
drain transpariétal.

Poumons  : Le droit est constitué
de trois lobes, le gauche de deux lobes. Chaque lobe est
divisé en segments, nommés selon leur position :
antérieur, postérieur, latéral, basal, ces
termes pouvant être associés.

Prévalence : ensemble des sujets
atteints d’une maladie ou ayant présenté cette
maladie vivants à un moment donné.

Prévention : action individuelle
volontaire (arrêt du tabac, réduction de
l’absorption des graisses ou de l’alcool, bouclage de
la ceinture de sécurité en auto) ou collective
(suppression d’une exposition à des
cancérogènes, modification d’un
procédé ou d’une technique), destinée
à réduire l’incidence d’une maladie ou la
fréquence d’accidents.

Produit de contraste  : substance
liquide, en général iodée, injectée
dans une veine pendant le passage sous le scanner pour obtenir des
images plus précises.

R

Radio standard  : technique de
radiographie classique comportant pour le thorax un cliché
de face debout. Une radiographie simple du thorax délivre
environ 1/10 e de l’irradiation naturelle
reçue en un an dans la région parisienne.

Radiologie : réalisation
d’images radiologiques par appareils à rayons X,
scanners, IRM. Les images ainsi obtenues ne sont que des
différences de contraste et ne permettent jamais
d’affirmer un diagnostic de nature. Une opacité
pulmonaire ronde isolée (nodule) peut être
bénigne ou maligne.

Restrictif  : trouble ventilatoire
caractérisé par une amputation de la CPT.

RMN : Résonance magnétique
nucléaire. Etude comparative des tissus basée sur
l’analyse des différences entre les divers types de
noyaux des cellules présentes dans un organe. Voir IRM.

S

Sarcome : variété rare de
tumeur maligne faite de nappes de cellules malignes identiques
effaçant l’architecture du tissu de l’organe
atteint.

Scanner : appareil moderne de
radiodiagnostic permettant depuis 1980 de réaliser des
TomoDensitoMétries (TDM), examens radiologiques basés
sur des différences de densité des tissus. Tous les
appareils n’ont pas les mêmes caractéristiques
physiques. Les doses reçues dépendent de
l’appareil, de l’intensité électrique, de
la corpulence de la personne examinée et du nombre de
clichés effectués. Une TDM des poumons est beaucoup
plus précise que la radiographie simple du thorax (voir
radio standard) et révèle des images méconnues
à la radio simple. Selon les cas, une TDM (6 à 10
clichés ou " coupes ") délivre 15 à
100 fois plus de radiations qu’une radio standard. Voir
coupes millimétriques.

Scissure : fin sillon séparant
deux lobes pulmonaires voisins.

Segment : voir poumon.

Sensibilité,
spécificité
 : caractéristiques
d’un examen de dépistage, qui doit être sensible
(positif chez les sujets atteints de la maladie) et
spécifique (négatif chez les sujets indemnes de
la maladie).

Séreuses : enveloppes des organes
contenus dans le thorax (plèvre pour le poumon,
péricarde pour le coeur et le médiastin, et
l’abdomen (péritoine pour le tube digestif). Voir
mésothéliome.

Signe  : manifestation clinique (tumeur,
ganglion, ulcération, hémorragie) constatée
par le médecin chez une personne malade.

Silhouette cardio-médiastinale  :
ensemble de l’opacité visible à la radio du
thorax constituée de l’ombre du coeur et des
éléments du médiastin.

Spiralée  : Voir acquisition et
scanner.

Spirométrie : mesure de la
capacité respiratoire.

Symphyse  : réalisation volontaire
d’un accolement des deux feuillets de la plèvre en vue
d’éviter la reproduction de liquide lors d’une
pleurésie cancéreuse. Effectué par injection
de talc ou autre produit irritant.

Symptôme  : trouble fonctionnel
(toux, essoufflement, douleur) dont se plaint une personne malade
ou mis en évidence par l’interrogatoire du
médecin.

Symptomatique  : adjectif
caractérisant une personne se plaignant de symptômes
de maladie, ou d’une maladie à un stade qui
entraîne des symptômes.

Syndrome  : ensemble de symptômes
et de signes dont le groupement permet d’orienter le
diagnostic d’une maladie. Voir interstitiel, obstructif,
restrictif.

Synergie : action de renforcement
réciproque de deux agents toxiques : exemple
potentialisation de l’amiante et du tabac pour le cancer
du poumon : l’exposition à l’amiante multiplie le
risque par 5, le tabac 20 cigarettes/jour pendant 20 ans, par 10,
et tabac + amiante par 50.

T

Talcage  : voir symphyse.

TDM = TomoDensitoMétrie. Voir
scanner.

Thoracoscopie : examen de la
cavité pleurale et du poumon et prélèvements
en introduisant un trocart entre deux côtes.

Transfert du CO  : mesure de la diffusion
de l’oxyde de carbone explorant les échanges entre les
alvéoles et les petits vaisseaux capillaires.

Transpariétal : à travers
la paroi (thoracique).

Tumeur : toute grosseur visible ou
palpable, bénigne ou maligne.

V

VC : volume de gaz
inspiré-expiré au cours de chaque respiration
normale.

VEMS  : Volume expiratoire maximal par
seconde.

Vidéochirurgie : technique
opératoire utilisant une source lumineuse et une
caméra miniaturisée introduite dans une cavité
ou un organe creux par une incision cutanée de moins
d’un centimètre. Permet d’opérer avec des
instruments très fins introduits par un autre orifice
cutané identique au précédent.